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19/09/2010

Janis et Jimi: Ils n’avaient pas 28 ans!

jim.jpgJimi Hendrix, Janis Joplin : le rock, deux fois en deuil, en seize jours. Le 18 septembre 1970, Jimi Hendrix était retrouvé mort dans la chambre d’un hôtel de prestige, proche de Kensington Park, à Londres : le Samarkand Hotel de Lansdowne Crescent, dans le quartier de Notting Hill. Seize jours plus tard, le 4 octobre, à Los Angeles, c’est le corps de Janis Joplin – une amie de Jimi Hendrix – qui est découvert sans vie dans une chambre qu’elle occupait depuis le 24 août au Landmark Motor Hotel, un motel de luxe, proche du Sunset Strip, à Hollywood.


Dans les deux cas, on parle d’overdose. Ce n’est que partiellement exact. L’autopsie de Jimi Hendrix révéla un abus de barbituriques conjugué à une prise importante de vin rouge. Sa mort a été particulièrement pénible puisque le musicien a, en fait, été étouffé par son vomi. On ne peut pas non plus parler vraiment d’overdose pour Janis Joplin dans la mesure où elle n’est pas morte d’une surconsommation d’héroïne, mais probablement parce qu’elle a utilisé une drogue trop pure, pas assez diluée : on l’a pensé parce que plusieurs de ses fournisseurs sont morts ces jours-là. En outre, il semblerait que Janis Joplin, elle aussi, ait mélangé sa drogue dure à une importante quantité d’alcool.

L’autre point commun, c’est l’âge des deux artistes : ils n’avaient que 27 ans. De plus, ils semblent, chacun, avoir eu la prémonition de leur fin proche. Hendrix eut des propos très équivoques dans une interview publiée par un journal danois, le Morgenposten, le 6 septembre mais réalisée le 2, le jour d’un concert raté à Aarhus : “Je ne suis pas sûr que j’atteindrai les 28 ans. Au moment où, musicalement, je sentirai que je n’ai plus rien à donner, je ne serai plus de ce monde.” 

Onze jours plus tard, le 17 septembre, il est rentré d’une party avec une copine allemande de 25 ans, ancienne championne de patinage artistique, Monika Dannemann. Elle l’emmena au Samarkand Hotel où elle était descendue. Ils ont passé la nuit ensemble. Dans la chambre se trouvait une boîte de Vesperax, un barbiturique qui avait été légalement prescrit à la jeune femme. Hendrix en avala neuf. Les policiers et les ambulanciers ont affirmé qu’il était mort lorsqu’ils arrivèrent dans la chambre. Monika Dannemann a longtemps été suspectée d’avoir joué un rôle dans ce décès. Le procès a duré une éternité puisqu’elle ne fut définitivement acquittée qu’en 1996. Deux jours plus tard, à 50 ans, elle se suicidait.

Le corps de Jimi Hendrix a été ramené dans sa ville natale et repose à côté de Seattle, au Greenwood Memorial Park de Renton. Sa tombe est un véritable monument recouvrant un bloc de granit. Janis Joplin n’a pas évoqué sa propre mort dans une interview. Mais trois éléments semblent indiquer qu’elle y songeait. À 27 ans, elle avait pris toutes les dispositions pour ses propres funérailles. Elle a été incinérée et ses cendres ont été dispersées dans l’océan Pacifique.

Elle avait aussi souhaité que, quinze jours après sa mort, ses amis se réunissent pour une immense fête. Elle avait prévu un chèque de 2.500 dollars à cet effet. Des faire-part étaient imprimés : “Les boissons sont offertes par Pearl !” Pearl était le titre de l’album qu’elle terminait et qui est sorti six semaines après sa mort. Happy Trails, la dernière chanson qu’elle a enregistrée – le 1er octobre – était un chant d’anniversaire dédié à John Lennon. Janis Joplin avait pris des dispositions pour que cet enregistrement lui soit envoyé à New York. Lennon l’a reçu pour son anniversaire, le 9 octobre. Janis Joplin était morte depuis quatre jours.

Eddy Przybylski

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